Présentation de la commune

A LA DECOUVERTE DE VIEUX-BERQUIN

Jumelé avec la commune de Nentershausen (situé entre Coblence et Francfort en Allemagne) depuis 1975, village flamand à caractère rural de 2537 habitants, VIEUX-BERQUIN est situé à 8 km de BAILLEUL, 11 km d’HAZEBROUCK, 6 km d’ESTAIRES, sur la Route Départementale 947 (axe des Pétroliers : DUNKERQUE  à  BASSIN MINIER).

VIEUX-BERQUIN regroupe deux hameaux : SEC-BOIS et CAUDESCURE, ce dernier étant en partie également sur le territoire de la commune de MERVILLE.

Sa superficie est de 2595 Ha, dont 350 Ha de forêt (partie de la forêt domaniale de NIEPPE).

 

HISTORIQUE DE VIEUX-BERQUIN

La première mention écrite du village date de 1160 dans une charte écrite en latin et rédigée à Aire sur la Lys. On parle à l’époque de Berquin et non de Vieux-Berquin. Dans la première moitié du 13° siècle une première distinction entre les villages voisins que sont Neuf-Berquin et Vieux-Berquin aujourd’hui apparait. On cite en 1229 Wies Berkin et en 1239 Nuef-Berkin. Dès 1315 on parle de Nordberkin (Vieux-Berquin) et de Zuidberkin (Neuf-Berquin).

noort-zuud-berquin

Louis de Berkin, dont le lieu et la date de naissance sont incertains naquit aux alentours de 1485 dans une famille implantée à Vieux-Berquin depuis plusieurs siècles. Seigneur de Berkin en 1515, il se fait connaitre à Paris en 1523. Docteur en droit, disciple et traducteur d’Erasme, ami de François 1er il est condamné à être brulé vif en place de Grève à Paris le 17 avril 1529.

jules lemire

L’Abbé Jules Lemire ( http://memoire-abbe-lemire.monsite-orange.fr ), natif de Vieux-Berquin a marqué de son passage l’histoire de la Flandre et surtout d’Hazebrouck dont il fut le député maire. Élu député le 3 septembre 1893, il siègera à l’assemblée nationale jusqu’à sa mort en 1928. Il sera maire d’Hazebrouck de 1914 à 1928. Son engagement politique concerne essentiellement la défense des humbles. La réduction du temps de travail hebdomadaire, la suppression du travail de nuit des enfants, la reconnaissance du droit d’association, l’instauration d’un congé maternité, la lutte contre la peine de mort ont été quelques-uns de ses chevaux de bataille. Il est à l’origine de la création des jardins ouvriers. Il fut sans doute le premier socialiste et le premier prêtre à s’occuper de la réduction de la misère des êtres humains.

1914… La France entre en guerre en août contre les allemands.

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Les allemands investissent le nord de la France en octobre 1914, ils arrivent à Vieux-Berquin le 9 octobre. Ils incendient des fermes et tuent 3 civils. Le 12 octobre les anglais interviennent pour les repousser, ce qui fut fait le 13 octobre. Les derniers mois de la guerre sont fatals au village ainsi qu’aux villes et villages voisins. La bataille de la Lys est lancée au printemps 1918 avec pour objectif pour les allemands de s’emparer des monts de Flandre. Vieux-Berquin est évacué le 11 avril 1918 et en quelques heures totalement détruit le 12 avril. Les australiens ont combattu à cette époque dans le secteur de Vieux-Berquin. Un cairn commémoratif offert par une association d’anciens combattants australiens fut apposé sur le mur de la mairie le 12 avril 1983 en présence de l’ambassadeur d’Australie en France.

On peut lire sur cette plaque : They shall not pass

                                                       Ils ne passeront pas

CairnPlaqueAustralienne01(cliquez sur l’image pour lire le texte du cairn)

… Et pour en savoir plus, découvrez les livres de Jean-Pascal VANHOVE « De Noord-Berkin à Vieux-Berquin 850 ans d’histoire » (en vente à la médiathèque de Vieux-Berquin) et de André Calmein « Caudescure côté coeur ».

LE BLASON DE VIEUX-BERQUIN

Le blason représente les armoiries du Seigneur Louis de Berquin; une alternence des flammes : 6 or et 5 sang. Les 5 flammes de sang rappellent que le seigneur Louis de Berquin a plusieurs membres de sa famille morts au combat pour le royaume. Les 6 flammes or rappellent que dans la famille du Seigneur Louis de Berquin il y a eu de nombreux preux chevaliers. La devise « A la bonne foy Berquin » signifie « sur la parole du Seigneur, on peut se fier »; il était garant d’un serment.

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EVOLUTION DE LA POPULATION

1900 : 3 200 habitants 1975 : 1 759 habitants 1999 : 2 229 habitants 2008 : 2 338 habitants 2014 : 2530 habitants
1962 : 1 906 habitants 1982 : 1 949 habitants 2006 : 2 309 habitants 2009 : 2 458 habitants 2016 : 2537 habitants
1968 : 1 864 habitants 1990 : 2 102 habitants 2007 : 2 323 habitants 2012 : 2 499 habitants :

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